Trasformare gli alberi in grattacieli

In Scandinavia, architetti con una mentalità ecologica stanno costruendo torri con pilastri di pino e abete rosso.

Legname spostato da lavoratori forestali.

Riprendiamo questo articolo da un giornale Norvegese, questo perchè, come sempre, l’Italia con le sue città all’avaguardia si sta cimentando nella costruzione di grattacieli, naturalmente in modo tradizionale. Cominciamo a tener conto che gli alberi sono importanti anche per il futuro, che i boschi vanno tutelati perchè sono preziosi anche per la nostra economia. Non finirò mai di ricordarlo ai nostri governanti.

Manuela Valletti

“Brumunddal, un piccolo comune sulla sponda nord-orientale del lago Mjøsa, in Norvegia, per la maggior parte della sua storia ha avuto poco da consigliarlo al visitatore di passaggio. Non ci sono strade pittoresche con caffè e boutique, come ce ne sono nella stazione sciistica di Lillehammer, una trentina di miglia a nord. Gli edifici industriali, principalmente per l’industria del legname, occupano l’area più vicina al lago e il lungomare è interrotto da un’autostrada. La città, che ha una popolazione di undicimila abitanti, era conosciuta fino a poco tempo fa dai norvegesi per una serie di attacchi ai residenti di immigrati tre decenni fa, che hanno portato a scontri di strada tra manifestanti antirazzisti e sostenitori dell’estrema destra. Dal 2019, tuttavia, Brumunddal ha acquisito un’identità più gradita: come sede di Mjøstårnet, l’edificio interamente in legno più alto del mondo.

Mjøstårnet – il nome significa “Torre di Mjøsa” – si erge a duecentottanta piedi ed è composto da diciotto piani, che combinano uffici, unità residenziali e un hotel di settantadue stanze che è diventato una destinazione per i visitatori curiosi del futuro di architettura sostenibile e di nuove realizzazioni nell’ingegneria strutturale. È la terza torre più alta della Norvegia, un paese i cui edifici raramente superano i dieci piani. Sebbene Mjøstårnet domini lo skyline di Brumunddal, è un decimo dell’altezza della struttura più alta del mondo, il Burj Khalifa , a Dubai. La sua scala è simile a quella del Flatiron Building di New York , che, una volta completato nel 1902, superava di poco più di trecento piedi. (Tre anni dopo, fu ricoperto da un attico.)

Come il Flatiron Building, uno dei primi grattacieli con struttura in acciaio, che ha sfidato lo scetticismo pubblico sulla robustezza di un edificio che si assottiglia fino all’angolo estremo di circa venticinque gradi, Mjøstårnet è un gesto audace e una dimostrazione di concetto. Per la sua forza e stabilità, non dipende dall’acciaio e dal cemento, ma da gigantesche travi di legno lamellare, abbreviazione di “legno lamellare incollato”, un prodotto ingegnerizzato in cui pezzi di legno sono legati insieme con adesivi resistenti all’acqua. Il legno lamellare viene prodotto su scala industriale dalle foreste di abeti rossi e pini che coprono circa un terzo della massa continentale della Norvegia, compresi i pendii intorno a Brumunddal, da cui è stato raccolto il legname per Mjøstårnet.

Sono andato a vedere l’edificio a metà dicembre, arrivando con un treno da Oslo che ha attraversato terreni agricoli e boschi prima di raggiungere il bordo del lago Mjøsa, che è il più grande della Norvegia. Le acque d’acciaio lambivano un litorale di roccia color carbone, su cui sono rimaste tracce della neve del fine settimana precedente. La sponda boscosa di fronte, quando emerse dalle nuvole di nebbia, era verde scuro contro il cielo pallido. Il viaggio verso nord dalla capitale dura circa un’ora e mezza, ma non avevo bisogno di un orologio per dirmi quando ero arrivato a Brumunddal: la vista incongrua di un palazzone che si ergeva dal bordo dell’acqua era un segnale sufficiente. Scendendo dal treno, ho girato la mia valigia per quindici minuti attraverso la città, oltre il parcheggio del McDonald’s locale e attraverso l’autostrada, che era quasi vuota. Mentre camminavo, Mjøstårnet incombeva nella nebbia, somigliava da lontano a una scatola di fiammiferi. Sul tetto c’era un baldacchino di legno ad angolo che avrebbe potuto essere modellato da una manciata di fiammiferi presi dal cassetto della scatola.

La torre è affiancata da altre due strutture interamente in legno: da un lato, un basso edificio che ospita la piscina comunale; dall’altro un edificio per uffici. Alcuni condomini in legno di pochi piani si affacciano sul lago. La facciata a strapiombo di Mjøstårnet è rivestita con pannelli di legno nodoso marrone-arancio, le cui linee verticali scure di venature del legno attirano lo sguardo verso l’alto. All’ingresso, un cartello in lingua inglese attesta che un gruppo chiamato Council on Tall Buildings and Urban Habitat ha certificato lo stato di record della torre. Passando attraverso una porta girevole, ho sentito l’odore allettante del pino, anche se la sua fonte, mi sono reso conto, con mio lieve disappunto, era un albero di Natale.

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Il materiale con cui era stata costruita la torre era evidente, tuttavia, nell’ariosa hall e ristorante al piano terra, dove tavoli e sedie in legno erano disposti su assi di legno nudo, paralumi in legno pendenti su lunghe corde e grandi palme di bambù in le pentole erano raggruppate alla base di una scala curva in legno che saliva su un soppalco. Grandi colonne che sostenevano l’edificio, così come traverse angolari che tagliavano le pareti delle finestre del ristorante, erano formate da massicci blocchi di legno lamellare, il più spesso dei quali era di quasi un metro e mezzo per due, come pezzi di un mostruoso set Jenga. Guidando un ascensore con pareti di vetro fino alla mia stanza, all’undicesimo piano, ho notato che il vano dell’ascensore era costruito con blocchi simili.

Mi era stata assegnata una stanza d’angolo con due enormi finestre panoramiche. Uno era rivolto a sud-ovest, dall’altra parte del lago, dove la vista era oscurata dalla nebbia; l’altro si affacciava a sud-est, lungo il lungomare, offrendo una distesa pittorica di cieli grigi e acqua, la costa era gremita di betulle decidue spoglie e abeti rossi sempreverdi. Un enorme pilastro di legno lamellare tra le finestre reggeva l’angolo dell’edificio. La sua superficie era stata trattata con una cera traslucida di colore bianco, ma per il resto era riconoscibile derivata dalle foreste attraverso le quali ero passato durante il viaggio da Oslo. Battevo le nocche sul legno lamellare: era liscio, risonante e molto meno freddo di un pilastro di metallo.

Poggiai la mia borsa su un tavolino di legno biondo vicino alla finestra e mi sistemai su una sedia bassa e girevole, il suo comodo schienale modellato con listelli di legno curvato. A dicembre Brumunddal gode di meno di sei ore di luce diurna; se fossi rimasto seduto lì abbastanza a lungo, avrei potuto guardare il sole sorgere e tramontare con la minima rotazione per regolare la mia linea di vista. La stanza era silenziosa e, nonostante il cielo calante, era luminosa. Con i suoi arredi minimali e di buon gusto: una stretta scrivania in legno biondo; un letto matrimoniale composto da lenzuola bianche e una coperta cremisi: aveva l’atmosfera virtuosa di una spa. Non avevo alcun desiderio di andare altrove e, vista la mancanza di altre attrazioni della città, andava bene così. Tra il peso dell’edificio in legno e l’evanescenza della nebbia che lo circonda,

Gli edifici sono tra i peggiori contributori di gas serra. La Global Alliance for Buildings and Construction ha riferito che il ventotto per cento delle emissioni globali è generato dalle operazioni edilizie: riscaldamento, illuminazione e così via. Un ulteriore undici per cento proviene dalla fabbricazione dei materiali e dal processo di costruzione. Un rapporto del 2018di Chatham House, un think tank britannico, ha stimato che i quattro miliardi di tonnellate di cemento prodotte annualmente nel mondo rappresentano l’8% delle emissioni; il carbonio viene rilasciato nell’atmosfera dalla combustione necessaria per la produzione del cemento e dai processi chimici coinvolti. (Al contrario, l’industria aeronautica contribuisce a poco meno del due per cento delle emissioni.) Gli edifici hanno un costo ambientale quando salgono e quando scendono: i rifiuti di cemento di solito finiscono in discarica, soprattutto nei paesi le cui economie sono ancora emergenti. Anche nei luoghi in cui sono state sviluppate tecnologie per il riciclo del materiale, il processo è complesso, poiché il calcestruzzo strutturale viene infilato in modo imprevedibile con armature, che sono difficili da rimuovere. A causa del costo relativamente basso di produzione del calcestruzzo, riciclandolo in ghiaia,

I prodotti in legno ingegnerizzato come il legno lamellare e il legno lamellare, un parente stretto in cui le tavole piatte sono incollate in strati perpendicolari, offrono un modello alternativo per il settore edile. I pilastri di legno, data la loro precedente incarnazione come alberi, trattengono l’anidride carbonica catturata dall’atmosfera. Un metro cubo di legno lamellare immagazzina circa settecento chilogrammi di anidride carbonica. Sono stati necessari circa diciottomila alberi per produrre i prodotti in legno utilizzati nella costruzione di Mjøstårnet e della piscina adiacente. In totale, quegli alberi sequestrano più di duemila tonnellate di anidride carbonica. (La legge norvegese richiede il reimpianto degli acri raccolti.)

Molti comuni e nazioni stanno abbracciando i vantaggi ambientali della costruzione in legno. Nel 2020, il ministro dell’edilizia francese ha dichiarato che i nuovi edifici pubblici dovrebbero incorporare legno o altri materiali biologici come il cemento di canapa, un composto di canapa, acqua e calce. Il governo della città di Amsterdam ha decretato che, a partire dal 2025, un quinto di tutti i nuovi edifici dovrà essere costruito principalmente con materiali a base biologica. Altri paesi hanno preso una strada diversa: nel Regno Unito, una recente legislazione ha vietato l’uso di materiali combustibili, compreso il legno, all’esterno di edifici residenziali alti più di sessanta piedi. Questa sentenza è stata introdotta dopo l’incendio della Grenfell Tower, nel 2017, quando un palazzo di ventiquattro piani bruciò come un terribile faro sulla West London, uccidendo settantadue persone. L’incendio è stato esacerbato dal rivestimento dell’edificio, che non era in legno ma in alluminio e polietilene altamente infiammabile. Storicamente, le città hanno limitato l’uso del legno negli edifici dopo incendi mortali. Nel 1667, dopo che il Grande Incendio di Londra distrusse oltre tredicimila case e più di ottanta chiese, la città approvò una legislazione che imponeva la costruzione in mattoni o pietra. Sulla scia del grande incendio di Chicago del 1871, in cui più di diciassettemila edifici furono distrutti e quasi centomila persone rimaste senza casa, i funzionari locali ampliarono i requisiti per l’uso di materiali ignifughi nell’area del centro. In Norvegia, le strutture in legno furono bandite nei contesti urbani nel 1904, dopo che la città di Ålesund fu devastata da un incendio. (Quella legge è stata poi revocata.)

Architetti e ingegneri specializzati in edifici in legno massiccio affermano che i timori di un incendio sono fuori luogo. Ho incontrato Martin Lunke, project manager di Hent, l’appaltatore responsabile del complesso in legno di Brumunddal, e mi ha detto che alcuni locali inizialmente si riferivano a Mjøstårnet come “la torcia più grande del mondo”. Lunke ha spiegato che il tipo di blocchi di legno laminati utilizzati a Mjøstårnet superano gli standard antincendio moderni. A differenza delle assi di legno o delle travi tagliate da singoli alberi, i massicci blocchi di legno multistrato utilizzati nei progetti di costruzione su larga scala non bruciano: carbonizzano solo in superficie, a una profondità di uno o due centimetri, proprio come un grosso tronco posto in un camino sarà il mattino successivo annerito ma non incenerito. Almeno, questo è ciò che è stato dimostrato nei test: Lunke, come altri del settore con cui ho parlato, non ha potuto citare alcun incendio nel mondo reale che ha coinvolto edifici in legno massiccio. Un recente concorso di architettura a Oslo ha fornito un’approvazione obliqua della sicurezza del materiale: i vigili del fuoco della città hanno sollecitato proposte per una nuova stazione ed hanno eletto un’azienda che aveva progettato una struttura a due piani costruita in legno e rivestita con pannelli di legno bruciato.

La lavorazione del legno per renderlo più resistente e adattabile non è un’innovazione recente: il compensato, in cui sono incollate tra loro sottili strisce di legno, con le venature che scorrono in direzioni alternate, è stato utilizzato come materiale da costruzione sin dai primi del Novecento. Lamellare e legno lamellare, che sono innovazioni più recenti, sono fabbricati secondo principi simili. Grandi assi di legno segato vengono essiccate in una fornace, un processo che può richiedere settimane, quindi incollate insieme e compresse. L’imaging computerizzato consente di tagliare con precisione pezzi di legno ingegnerizzato prima di essere trasportati in un cantiere, producendo meno rifiuti rispetto ai metodi di costruzione convenzionali. (A differenza dell’acciaio, gli elementi in legno non tintinnano, quindi il sollevamento di un edificio in legno genera meno rumore.)

Poiché la costruzione con legno lamellare e lamellare è ancora agli inizi, può essere più costosa della costruzione convenzionale: lo sviluppo di Mjøstårnet è costato circa centotredici milioni di dollari, circa l’undici per cento in più di quanto sarebbe costato uno sviluppo equivalente in cemento e acciaio. Sebbene alcune regioni del mondo abbiano abbondanti foreste di alberi da raccogliere e rinnovabili – Germania, Austria, Canada – altre non dispongono di una pronta fornitura di legno per trasformarsi in legname ingegnerizzato. Nonostante l’appetito di Dubai per l’innovazione architettonica, non sarebbe un luogo sensato per una torre in legno: il costo ecologico della spedizione del legno annullerebbe le sue credenziali ecologiche.

Costruire torri in legno pone alcune sfide progettuali: le colonne portanti in una torre per uffici in legno devono essere più spesse di quelle nelle torri in acciaio e cemento, causando la perdita di preziosi metri di superficie affittabile. La leggerezza intrinseca del legno può anche rivelarsi difficile per gli architetti. Gli ingegneri di Mjøstårnet hanno stabilito che i livelli superiori dovevano essere dotati di pavimenti in cemento per appesantire la torre. Rune Abrahamsen, CEO di Moelven Limtre AS, l’azienda norvegese che ha fornito gli elementi in legno per Mjøstårnet, mi ha spiegato che, altrimenti, sebbene la torre fosse strutturalmente solida, il vento che soffia dal lago l’avrebbe fatta oscillare tanto che alcuni occupanti sarebbero rimasti nauseati, “come quando sei su una barca”.

Altri sviluppatori stanno ora progettando la costruzione di edifici ibridi in legno che sono anche più alti di Mjøstårnet e i loro progetti si discostano dalla semplicità geometrica della torre Brumunddal. Lo studio di architettura Penda ha progettato un frastagliato condominio di diciotto piani la cui struttura modulare avrà ampi balconi aggettanti che possono ospitare alberi completamente cresciuti. Vancouver diventerà presto la sede di numerosi edifici innovativi in ​​legno, tra cui la Earth Tower , un condominio di quaranta piani che incorpora giardini d’inverno condivisi per i residenti e una serra sul tetto. Una nuova casaper la Vancouver Art Gallery, progettata da Herzog & de Meuron, combina elementi strutturali in legno con una facciata in rame intrecciato. Lo studio di architettura di New York SHoP, che ha recentemente completato il grattacielo più magro del mondo, la Steinway Tower, nel centro di Manhattan, ha progettato una torre di legno di quaranta piani , a Sydney, per l’azienda tecnologica Atlassian. Una struttura interna in legno deve essere avvolta da un sinuoso esoscheletro di acciaio e vetro; pannelli solari adorneranno la facciata e le terrazze interne avranno giardini ventilati naturalmente.”

FONTE

THEMILANER

foglio informativo indipendente dell'associazione MilanoMetropoli.org

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