Gli ultimi cavalli selvaggi della Namibia e il loro pericoloso futuro

i cavalli selvaggi della Namibia sono in pericolo

I cavalli selvaggi vivono nel deserto della Namibia da oltre un secolo. Ma il loro futuro è in pericolo. Il fotografo e regista Teagan Cunniffe ha catturato la vita dei cavalli selvaggi del deserto del Namib in dettagli intimi. Qui condivide alcuni dei suoi migliori scatti.
Teagan Cunniffe

 Si discute ancora esattamente su come il deserto della Namibia sia diventato la dimora di un branco di cavalli selvaggi.Una teoria è che i cercatori di diamanti hanno portato i cavalli più di un secolo fa in campi minerari da allora abbandonati. Un’altra teoria, afferma l’autore e storico Manni Goldbeck, è che arrivarono con soldati sudafricani, che nel 1915 sbarcarono a Luderitz, una città a sud. Più tardi le truppe furono bombardate, dice Goldbeck, spargendo i cavalli nel deserto costiero di Namib, dove rimasero.In ogni caso, questa è stata la loro casa per oltre un secolo e ciò che non è in discussione è che sono disperatamente messi in pericolo.La loro situazione ha suscitato preoccupazione nella vicina comunità di Aus, una cittadina ai margini del Parco Nazionale Namib-Naukluft a nord e del Parco Nazionale Tsau // Khaeb a sud. I cavalli sono la linfa vitale dell’economia, attirando turisti che vengono a vederli vivere tra inospitali dune di sabbia e le sterili pianure del Garub.

Abbiamo circa … 800 persone locali e di queste 130 sono attivamente coinvolte nel turismo”, ha detto il proprietario dell’hotel Bernd Roemer alla CNN l’anno scorso. “Se un’attrazione come i cavalli cadrà, non ucciderà completamente il turismo, ma farà un forte rientro”.”Davvero non ci sono opportunità di lavoro ad Aus”, ha aggiunto il residente Tuuli Martin, “le uniche opportunità di lavoro … sono le logge”.Il biologo Telane Greyling afferma che la popolazione di cavalli selvaggi è diminuita da 286 nel 2012 a soli 65 adulti. Il futuro della mandria si basa su alcuni preziosi puledri, ma solo uno, di nome Zohra, è sopravvissuto per vedere il suo primo compleanno negli ultimi sette anni.

Predatore di problemi

Storicamente, i cavalli hanno affrontato più battaglie. Negli anni ’80, i nuovi confini del parco hanno tagliato una parte della loro area di roaming. All’inizio degli anni ’90, una siccità prolungata uccise alcuni cavalli (un evento che portò Greyling ad Aus). Negli ultimi 20 anni le iene avvistate sono state una preoccupazione.”Nel 2000 hanno preso circa due puledri, poi è stato tranquillo”, ha ricordato Greyling. “(Nel) 2003 hanno iniziato a rientrare e un po ‘più spesso.” Nel 2012 sono nati 50 puledri, ha detto Greyling, e alla fine del 2012 le iene hanno iniziato ad attaccare quei puledri. “Alla fine del 2013 sono stati in grado di tendere un’imboscata e abbattere un cavallo adulto”, ha aggiunto.Le iene sono state responsabili di decine di morti per cavalli, ma complicando le cose, anche il predatore problematico è in pericolo. “In molte aree, come la Namibia, sono vulnerabili all’estinzione”, ha affermato Karl Fester, ricercatore di iena del gruppo di conservazione della Namibia N / a’an ku sê Foundation, che stima che il numero di iene nel paese sia sceso da 2.000 -3.000 nel 1998 a meno di 1.000 nel 2019.Le due specie, una nativa e l’altra no, hanno creato un enigma per la conservazione. All’inizio del 2019 il Ministero dell’Ambiente e del Turismo (MET) ha riferito di aver ucciso tre iene che si pensava fossero state predate dai puledri, dopo che i tentativi di trasferirli erano falliti. L’atto si è rivelato controverso agli occhi di alcuni ambientalisti.A metà dello scorso anno, il MET ha elaborato un piano di gestione 2020-2029 per i cavalli Namib, che includeva l’alimentazione supplementare e l’acqua e la gestione dei predatori. Le iene non sarebbero state uccise o catturate, ma sarebbero state spaventate per proteggere i cavalli. I cavalli non sarebbero stati spostati, ma in periodi di siccità e predazione grave sarebbero stati recintati.La siccità è stata la principale preoccupazione per i nuovi puledri del 2020, afferma Greyling.

Zohra il puledro, nella foto a gennaio 2019.

Zohra il puledro, nella foto a gennaio 2019.

Durante la pandemia di Covid-19 i numeri dei turisti sono diminuiti. “Le ultime settimane (sentito) come se avessimo di nuovo il posto per noi”, afferma Christine Swiegers, segretaria della Namibia Wild Horse Foundation.Quando i visitatori torneranno, si spera che possano vedere Zohra e i nuovi puledri di quest’anno – sei al momento della stesura, secondo Greyling. Boa delle loro prospettive, la siccità che aveva reclamato altri cavalli si è rotta, con piccoli ciuffi d’erba che crescono sulle pianure.Un singolo anno positivo non cancella i problemi a lungo termine. “Anche senza predazione, è il divario generazionale di sette anni che rappresenta una minaccia per il futuro della popolazione”, spiega Greyling. “Significa che nel 2026 non ci sarà una giumenta nella fascia di età 7-15 anni, che è la principale età riproduttiva della popolazione.””Spero e sarò felice se sbaglio”, aggiunge, “ma il futuro dei cavalli e delle iene è abbastanza incerto a questo punto”.

FONTE

THEMILANER

foglio informativo dell'associazione Milano Metropoli.org

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