Gli insegnanti sono esauriti, ma la compassione dei genitori è sparita

Purtroppo, sembra che il rispetto della professione di insegnante fosse solo una moda pandemica, questo negli USA, e in Italia….

Un insegnante e uno studente dietro uno scudo all'accademia preparatoria Freedom a Provo, nello Utah.
Un insegnante e uno studente dietro uno scudo all’accademia preparatoria Freedom a Provo, nello Utah. Fotografia: George Frey/AFP/Getty Images

dom 12 dic 2021 15.00 GMT

TA due settimane dalla pausa natalizia, in tutti gli Stati Uniti arriva ai genitori la nota annuale delle PTA scolastiche: è tempo di riconoscere gli sforzi di quest’anno degli insegnanti attraverso i contributi al fondo per le vacanze. È una sollecitazione che esce ogni anno, ma quest’anno la formulazione è particolare. Gli ultimi 12 mesi sono stati terribili, punto, ma particolarmente terribili per coloro che lavorano nelle scuole. Si prega di scavare a fondo, siamo avvisati; questi sono tempi particolarmente difficili.

Non è solo un giro di boa, ma un invito al ringraziamento e alla lode che, in questi giorni interminabili e calanti della pandemia, sembra appartenere a un’epoca precedente. Se nel 2020 eravamo spaventati, c’era anche un senso di riadattamento, molto discusso, su ciò che dovevamo gli uni agli altri. C’era un caldo bagliore di responsabilità reciproca. Quelli dati per scontati venivano lodati e premiati. A New York, le app per la consegna di cibo hanno introdotto un pulsante per una mancia del 40% e insegnanti e medici sono stati degli eroi. Niente dura, ovviamente, ma il senso collettivo di un’esperienza di pre-morte significava che – come molti pensavano nella foga del momento – una versione di questa gratitudine avrebbe fatto.

Non è stato così, ovviamente. Nell’ultimo anno, le mance sono tornate al 20% e le lamentele sugli orari scolastici sono riemerse. La cosa curiosa, forse, non è il ritorno al business as usual, ma un decisivo passaggio dalla valorizzazione di alcuni gruppi alla demonizzazione efficace. Il mese scorso, in alcuni distretti scolastici degli Stati Uniti, la chiusura delle scuole è stata annunciata non come risposta all’aumento dei numeri di Covid, ma per far fronte al burnout degli insegnanti. Le scuole pubbliche di Detroit hanno deciso che, fino alla fine dell’anno, chiuderanno le aule ogni venerdì e torneranno all’apprendimento online. In Florida le vacanze scolastiche sono state prolungate.

Apparentemente in un centesimo, il mantra “gli insegnanti sono fantastici” è stato trasformato in “gli insegnanti non vogliono lavorare”. La gente era furiosa.

Parte di questa dinamica è solo il flusso di energia di base. È una caratteristica del burnout che mentre il proprio è profondamente sentito e decisamente reale, altre persone lo stanno per lo più fingendo. Lo stato di burnout erode la tolleranza. Curare il proprio sistema danneggiato dipende dal fatto che tutti gli altri siano operativi. Nessuno ha la larghezza di banda per soddisfare i bisogni degli altri, in particolare se rendono la propria vita più difficile.

C’è anche una questione di associazione, forse. Per molte persone, la funzionalità della scuola è il singolo più grande barometro di dove siamo nella pandemia. Chiusure parziali, esaurimento dell’insegnante, persino sollecitazioni di gratitudine interferiscono con la sensazione che siamo dall’altra parte di questa cosa. Nessuno vuole ricordare i terribili giorni del 2020, quando i nostri bambini sono rimasti congelati per ore su Zoom. In ogni fase della pandemia, c’è stata un’analogia della seconda guerra mondiale in attesa infelicemente dietro le quinte, e in questo caso è Churchill che è stato destituito nel 1945.

Secondo i sindacati degli insegnanti negli Stati Uniti, tornare a un programma di apprendimento parzialmente a distanza è uno sforzo per impedire agli insegnanti di dimettersi. “Quello che senti dagli insegnanti è che è stato troppo”, ha detto al New York Times Randi Weingarten, presidente dell’American Federation of Teachers. “E stanno provando il meglio che possono.” È un appello alla ragione che non andrà da nessuna parte con i genitori costretti a lottare per l’assistenza all’infanzia se la scuola dei loro figli chiude improvvisamente ogni venerdì.

Anche senza le implicazioni pratiche di chiusure parziali delle scuole – o mandati di mascherine indefiniti quando tutti i bambini in età scolare negli Stati Uniti sono ammissibili al vaccino – c’è un bisogno emotivo servito dal perno per cestinare quelli che sono stati ammirati di recente. Un amico l’ha definito “il pendolo dell’odio”, e suppongo che se non altro è un’oscillazione che implica falsamente un movimento dove in realtà potrebbe non essercene nessuno. Queste persone, una volta grandiose, ora sono diventate noiose, aggrappate a come erano le cose quando il resto di noi è andato avanti. Non è la pandemia in sé a frenarci, ma il problema più assorbibile degli insegnanti truculenti e dei sindacati inflessibili: una questione di percezione, non di realtà.

A questo punto, tutto ciò che si frappone tra noi e il mondo com’era nel 2019 è apparentemente una grande dose di buon senso e l’esortazione a rialzarsi. Pensare diversamente – considerare che siamo tutti sulla stessa barca, sfiniti, stanchi e incapaci di tornare a qualsiasi cosa – è semplicemente una possibilità troppo triste da permettere.

  • Emma Brockes

THEMILANER

foglio informativo indipendente dell'associazione MilanoMetropoli.org

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