Tra nonni spiragli di scuse. Uno storia bellissima.

Il nonno nazista di un uomo tedesco ha rilevato il negozio di un uomo ebreo. Ha rintracciato i suoi discendenti per chiedere scusa

Thomas Edelmann è nato in Germania più di 25 anni dopo che gli alleati sconfissero Hitler.Eppure l’anno scorso, a seguito di un’inaspettata telefonata di marketing, l’uomo d’affari di 49 anni ha contattato un insegnante in pensione in Israele per chiedere scusa per le azioni del nonno che non aveva mai incontrato.Crescendo, Edelmann aveva sentito voci sull’azienda di famiglia e sospettava che in precedenza fosse stata di proprietà di ebrei costretti a venderla a suo nonno paterno, Wilhelm.Wilhelm Edelmann, che acquistò il negozio da Benjamin Heidelberger nel 1938.Wilhelm Edelmann, che acquistò il negozio da Benjamin Heidelberger nel 1938.Negli ultimi anni, il padre dei due aveva iniziato a dilettarsi nella genealogia. Si imbatté in documenti fiscali nazisti che confermavano che il proprietario ebreo – Benjamin Heidelberger – fu costretto a vendere il negozio di ferramenta a Bad Mergentheim, nella Germania meridionale, nel 1938 in seguito all’introduzione delle leggi antisemite di Norimberga . Queste leggi limitavano gli ebrei dall’economia tedesca rendendo legale la confisca delle loro proprietà.Edelmann ne parlò di sfuggita a un venditore di MyHeritage , il sito di costruzione di alberi genealogici online, che aveva chiamato per discutere della sua iscrizione.Affascinato, il venditore ha raccontato la storia al team di ricerca dell’azienda.

Due settimane dopo, Edelmann ha ricevuto una chiamata da MyHeritage. Avevano portato alla luce due documenti importanti: il record di naturalizzazione di Heidelberger del 1942 dalla Palestina mandataria britannica e la sua lapide accanto a sua moglie, Emma, ​​nel nord di Israele. Inoltre, avevano scoperto che Heidelberger aveva una nipote vivente.

La lapide di Benjamin ed Emma Heidelberger in IsraeleLa lapide di Benjamin ed Emma Heidelberger in Israele. Hanna Ehrenreich, un’insegnante in pensione di 83 anni, sapeva tutto del negozio che divenne noto come Willi Edelmann. Tanto che una sua foto in bianco e nero – che porta il nome precedente di suo nonno – adorna ancora le pareti della sua casa in Israele. Edelmann, che aveva perso i contatti con suo padre dopo che i suoi genitori avevano divorziato all’inizio degli anni ’70, sapeva poco della sua storia familiare paterna e non aveva alcun legame con la prospera catena di vendita al dettaglio che era sbocciata dal negozio di ferramenta. Sebbene il negozio stesso non esista più, la famiglia Edelmann possiede ancora l’edificio, così come numerose altre proprietà nella città. Tuttavia, non ha alcuna partecipazione nell’azienda. Edelmann ha inviato una lettera a Ehrenreich in inglese anche se MyHeritage – ignara che in realtà è cresciuta parlando tedesco.Benjamin Heidelberger nella sua uniforme dell'esercito tedesco della prima guerra mondialeBenjamin Heidelberger nella sua uniforme dell’esercito tedesco della prima guerra mondialeHa scritto: “Credo che se la mia famiglia ha sostenuto l’ingiustizia subita dai tuoi nonni, è nostro dovere tenerne conto e assumerci la responsabilità almeno di metterci in contatto con te per ascoltare e imparare. Poiché faccio parte della Edelmann famiglia Voglio fare il primo passo e ascoltarti. “Capisco che potresti non vedere alcun vantaggio per te stesso nel parlare con me. Ma con me che comprendo ed essendo in grado di insegnare ai miei figli e possibilmente ad altri membri della famiglia sull’impatto di particolari decisioni storiche, questo potrebbe aiutarli a fare meglio decisioni nella loro vita “, ha continuato Edelmann.”Attualmente, il clima politico nel nostro paese è avvelenato. C’è un nuovo antisemitismo in arrivo. Voglio assicurarmi che almeno la mia famiglia non sarà mai più responsabile dell’ingiustizia subita da altri, ma si alzi per prendere parte ai deboli, ” scrisse.Dopo aver ricevuto la lettera di Edelmann, Ehrenreich accettò di parlargli e settimane dopo la coppia trascorse 90 minuti a discutere al telefono, in tedesco, del passato delle loro famiglie.Documenti che mostrano Benjamin ed Emma Heidelberger furono naturalizzati nella Palestina mandataria britannica nel 1942Documenti che mostrano Benjamin ed Emma Heidelberger furono naturalizzati nella Palestina mandataria britannica nel 1942″È stata un’ottima conversazione”, ha detto Ehrenreich alla CNN. “Thomas voleva sentire come eravamo stati. Ho detto che eravamo felici e abbiamo avuto una bella vita”.Ehrenreich disse a Edelmann che Benjamin Heidelberger e sua moglie Emma – i suoi nonni paterni – usarono i soldi della vendita forzata del loro negozio per fuggire in Palestina nel 1938, poche settimane prima degli orribili eventi della Notte dei Cristalli, l’ondata di violenti anti- Pogrom ebraici che hanno avuto luogo il 9 e 10 novembre.I genitori di Ehrenreich erano arrivati ​​in Israele prima e lei era nata lì nel 1937. Purtroppo, i suoi nonni materni rimasero in Germania e morirono sotto il regime nazista.”Era molto commosso e ha detto che era così felice di sentire la storia dalla mia parte – stava quasi piangendo”, ha detto.Gli Heidelberger in IsraeleGli Heidelberger in IsraeleEhrenreich, che era vicino a suo nonno, ha condiviso la sua versione degli eventi che circondano l’acquisizione del negozio con Edelmann, dissipando alcune delle sue paure e sospetti su quello che è successo.Ha detto che Heidelberger aveva parlato spesso della sua patria e teneva un diario nella sua lingua madre.In esso scrisse: “Il mio successore in affari, Wilhelm Edelmann, veniva ogni primo del mese a pagare l’affitto, e anche se era un membro del partito nazista, era un uomo perbene e non un antisemita”.

La storia dietro l'eroe di guerra ebreo tedesco onorato su entrambe le sponde dell'Atlantico, a decenni di distanza

La storia dietro l’eroe di guerra ebreo tedesco onorato su entrambe le sponde dell’Atlantico, a decenni di distanza“Nell’autunno del 1937, gli vendemmo la nostra casa per 10.000 Reichsmark, anche se il mio prezzo richiesto era di 15.000. Nel luglio 1938 vendemmo il nostro negozio e magazzino per il prezzo speciale di 28.500 Reichsmark, la stessa somma per la quale avevo comprato 30 anni prima “, ha continuato Heidelberger.”In circostanze diverse, avrei potuto venderlo per 40.000. Ma a quei tempi molte attività commerciali ebraiche a Bad Mergentheim erano vendute a valore”, ha spiegato.”Un giorno, Edelmann è venuto da me e mi ha detto che avrei dovuto lasciare la Germania il più rapidamente possibile”, ha scritto. “C’erano piani in atto per agire contro gli ebrei e si è sentito obbligato ad avvertirmi, suo buon conoscente”.Ehrenreich, che ha visitato il negozio durante un viaggio di famiglia a Bad Mergentheim negli anni ’80, ha detto alla CNN: “Sapevo che Edelmann era davvero la persona che ha acquistato il negozio. Ho capito che era un brav’uomo, sebbene fosse un membro dei nazisti festa.”Edelmann ha detto di essere stato profondamente commosso dalla chiamata e la coppia è rimasta in contatto; spera di visitare Israele in futuro.

Guardia del campo di concentramento condannata in uno degli ultimi processi nazisti della storia

Guardia del campo di concentramento condannata in uno degli ultimi processi nazisti della storia“È stato un momento così emozionante quando ho sentito Hanna al telefono e quando mi ha parlato di suo nonno”, ha detto. “Anche se la sua famiglia è stata trattata così male, è stata molto gentile e non mi ha ritenuto responsabile di nulla”. Ma mentre è contento di ascoltare la versione degli eventi di Ehrenreich, Edelmann dice di avere ancora dubbi su suo nonno.”So che mio nonno era un ottimo uomo d’affari. Quando era studente negli anni ’20 era già un membro del partito nazista, che era prima che Hitler salisse al potere.”Quindi non credo che fosse un uomo così buono, non sono convinto al 100%. Dubito che non abbia approfittato della situazione”.Edelmann ritiene che venire a patti con il passato sia una lezione importante per i suoi figli, in particolare per suo figlio di 15 anni, Finn, che ha iniziato a conoscere il passato nazista della Germania al liceo lo scorso anno.Thomas Edelmann e suo figlio Finn, che ora ha 15 anniThomas Edelmann e suo figlio Finn, che ora ha 15 anni “Voglio che capisca cos’è la storia e cosa significa la storia. Anche se non ha nulla a che fare con questa storia, è il nostro antenato che ha influenzato la vita di un’intera famiglia che ha avuto una vita in questo paese”, ha disse. “Voglio che impari e capisca che qualunque decisione prende ha un impatto sulla vita di qualcun altro”.Roi Mandel, capo della ricerca di MyHeritage, ha detto alla CNN che il team di supporto dell’azienda è addestrato per cercare casi unici che potrebbero richiedere un supporto extra con la ricerca.”Anche se avevamo solo il nome ‘Benjamin Heidelberger’ con cui lavorare, il peso della storia gravava pesantemente sulle nostre spalle”, ha detto. “Siamo felici di essere stati coinvolti in una riconciliazione così importante”.

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